Perfil: Rodney Denson, Encargado de depósito

Área laboral:
Transporte, abastecimiento & logística (Alistado)
Servicio:
Marina
Tipos:
Alistado
Más información sobre Marina:
Purchasing, Supply & Logistics Careers

Rodney Denson había planeado incorporarse al Cuerpo de Marines. Se alistó apenas salió del colegio secundario y fue directamente al entrenamiento básico. Pero cuando una lesión menor en la rodilla lo dejó fuera, tuvo que abandonar el servicio y pasar un año en recuperación. Una vez repuesto, rápidamente se volvió a alistar, esta vez en la Marina.

Rodney ingresó sin designación, lo que significa que todavía no se le había asignado una carrera. Hizo de todo, desde guardias nocturnas hasta reparaciones varias, a medida que iba aprendiendo más sobre la vida en la Marina y los trabajos disponibles. Finalmente, comenzó una capacitación en el lugar de trabajo como encargado de depósito, una función que va mucho más allá que la caja.

“Brindas asistencia técnica, haces inventarios, realizas muchos cálculos financieros para confirmar que se haya equilibrado el presupuesto del barco luego de los informes… Básicamente, desempeñas todas las funciones de abastecimiento para el barco.”

En el seno del departamento de abastecimiento, los encargados de depósito hacen los pedidos, surten y entregan todos los equipos que utiliza un marinero, lo cual garantiza que la tripulación tenga todos los suministros que necesita antes de que zarpe el barco del puerto y mientras está en operaciones. Rodney comenzó trabajando en un depósito pero pronto se encontró en el USS Shasta, donde estuvo destacado durante los dos años siguientes. Luego, por orden de su comandante, pasó seis meses a bordo del USS Sacramento en servicio interino. Fue difícil pasar a un rol nuevo, pero durante la movilización, Rodney logró un gran hito: cruzó el ecuador por primera vez.

“Cuando el buque cruza el ecuador [o] la línea internacional del tiempo, tienes que pasar por una formidable iniciación. Es parte de la tradición de la Marina… Al principio, eres un “pollywog” o renacuajo. Ese es tu nombre. Y los “shellbacks” tienen que iniciarte.”

Desempeñas todas las funciones de abastecimiento para el barco.

Convertirse en “shellback” no fue el único ascenso que tuvo Rodney por esta época. Obtuvo su rango de tercera clase y, junto con él, nuevas responsabilidades. Los años siguientes, se lo movilizó dos veces en el USSShasta y el USS Shreveport. Luego cumplió un período en el Departamento de Operaciones Portuarias en Mayport, Florida.

“Normalmente, tienes entre… siete y diez encargados de depósito [en una embarcación]. Pero en este comando, era un servicio independiente… Controlaba que todas las embarcaciones tuvieran combustible y luego realizaba un gigantesco inventario de la planta y los bienes cada año.”

Como en su función se sentía cómodo y estaba ansioso por ascender al rango siguiente, Rodney decidió darse una ventaja competitiva. Por el consejo de uno de sus jefes, comenzó a entrenarse como capitán, y aprendió a operar las diversas embarcaciones que ingresaban en el puerto. Su nueva capacitación pronto le resultó de utilidad.

“Todos los barcos que se desplazaban por la Costa Este tenían que hacer entrenamiento antiterrorismo [en Maple, Florida]... Los integrantes de mi equipo simulábamos ser terroristas y nos defendíamos de ataques de pequeñas embarcaciones. Y tuvimos que hacer una capacitación exhaustiva todos los días para asegurarnos de ofrecerles a los barcos la mejor simulación posible.”

Con estas nuevas habilidades, Rodney no se quedó en el mismo sitio por mucho tiempo. Lo enviaron a una movilización de seis meses en Stuttgart, Alemania, donde sustituyó a un compañero encargado de depósito. Acababa de regresar a su hogar cuando su comandante lo volvió a movilizar, esta vez a Afganistán. Este patrón se prolongó unos años, durante los cuales Rodney alternó entre asignaciones en el país y movilizaciones en el extranjero; viajó a Bahréin y luego por toda Sudamérica como parte de un equipo de Operaciones Especiales.

“Mi función, una vez más, era la de logística. Tenía que garantizar que se pagaran todos los contratos de telefonía celular, los contratos de alquiler de viviendas y los contratos de transporte. Todo lo que se les ocurra para las operaciones encubiertas que se deba pagar a través de Abastecimiento, estaba a mi cargo.”

Una vez más, Rodney aceptó la experiencia y trató de aprender todo lo que pudo. Las clases diarias de español le permitieron mejorar su capacidad para comunicarse con los proveedores locales. Después de 16 meses, estaba listo para regresar a casa y recibir su próxima asignación. Pero poco después de su regreso a Miami, Rodney resultó herido en un grave accidente automovilístico y, nuevamente, su destino cambió. Como ya no podía trabajar en Operaciones Especiales, se encontró en una Unidad de Apoyo Logístico Expedicionario de la Marina, donde equipaba a todos los otros miembros del servicio movilizados.

Rodney Denson“Diecisiete personas trabajan para mí. Conozco bastante a los comandos que vienen y que necesitan entrenamiento o lo que realmente estamos haciendo para respaldar la misión de allí en adelante… Aquí nos tenemos que desempeñar en una diversidad de funciones.”

Sin embargo, Rodney todavía no está preparado para quedarse quieto. Recientemente se ofreció como voluntario para movilizarse en el portaaviones USS Enterprise y espera ser jefe antes de jubilarse luego de 20 años de servicio.

“Ya han pasado casi 17 años, y las cosas bellas tienen un fin. Por eso quiero retirarme con estilo, y se dice que el [USS] Enterprise es un “portaaviones con clase”. Por eso quiero salir en un portaaviones con clase.”

Con una carrera tan plena como la de Rodney, es difícil imaginárselo haciendo las cosas de otro modo.

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